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LÉXICO - ARTRITIS

Está formada esta palabra por el elemento griego arqron (árzron), que significa articulación, y la desinencia –itis, con la que se designan en medicina las inflamaciones. La raíz en cuestión ha dado lugar a una abundante terminología médica. Vamos a perfilar su significado: arqron (árzron) significa en principio juntura, articulación; pero se usa también con el valor de miembro (colectivo) acompañado del nombre en cuestión arqra podoV (árzra podós) = literal, los miembros del pie = el pie; arqra twn kuklwn (árzra ton kýklon) = los miembros de los ojos = los ojos;arqra stomatoV (árzra stómatos) = los miembros de la boca = la boca. Se exceptúa de esta norma el "miembro" por excelencia, que en griego lo llamaban to arqron (to árzron) = "el miembro". En la misma línea de estructura significativa está nuestro verbo desmembrar, que de hecho significaría separar los miembros por sus articulaciones, es decir desarticular. Arqrow (arzróo) es el verbo correspondiente, y significa ajustar por medio de articulaciones, articular, dividir por articulaciones. Hay que señalar que los mismos griegos formaron la palabra artrosis (arqrwsiV / arzrósis) con el significado de articulación, conexión. Y formaron también la palabra arqritiV (arzrítis) (Hipócrates) = la enfermedad de las articulaciones, la gota yarqritikoV (arzritikós) (Hipiatra, col. Veterinaria) = que concierne a las articulaciones, que sufre en las articulaciones, gotoso. Es evidente que hemos tomado de los griegos la palabra artritis, pero cruzada con el latín.

Artus, us son las articulaciones, junturas, coyunturas de los huesos; y como en griego, también los miembros del cuerpo (y las ramas de un árbol). Con ambos valores usan, pues, los clásicos esta palabra. Los etimologistas están de acuerdo en que procede del arqron (árzron) griego. Pero he aquí que se forma el diminutivo artículuspara especializarse en el significado de articulación, juntura de los huesos. Digiti habent tres artículos, dice Cicerón = los dedos tienen tres articulaciones (o tres partes articuladas). Ipso in artículo quo iúngitur cápiti cervix = en la misma articulación que el cuello se une a la cabeza (Liv.). Se extiende luego cada vez más el significado a "partes unidas entre sí": artículi anni son las divisiones del año; octo artículi lunae son los ocho períodos de la luna. Artículum significa también nudo de los sarmientos de la vid, nudo (en general); miembro, dedo (véase cómo nuestra lengua ha formado el diminutivo propio y ha convertido el artículus en "artejo" para denominar los nudillos de los dedos, y luego en general la articulación de los huesos). De ahí se pasó a los miembros de una frase, una parte o división de cualquier cosa, y finalmente un punto concreto: In ipso artículo témporis = en el momento crítico, in artículo =en el momento preciso; in artículo mortis = en el momento preciso de la muerte. Pasó también la palabra a la gramática: Artículum romani non habent = los romanos no tienen artículo(ese es un buen motivo para que esta palabra no quiera decir sola y explícitamente artículo). Se desarrolló también en el verbo aticulare = articular, producir articulaciones, dividir, separar, distinguir, hablar distintamente, pronunciar; y se amplió a todos los significados que conocemos: desde artículo periodístico a artículo de comercio (continuará).

Mariano Arnal

 

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